Det magiske og mystiske Lanna Kongerige er i dag mere populært kendt som Chiang Mai, der ligger i Thailands blændende smukke nordlige provins. Nordthailand tilbyder et væld af vandfald, dramatiske bjergtinder og dale, fortryllende templer og en kultur, der kombinerer det traditionelle og moderne i uforglemmelige sanseoplevelser. Velsignet med et køligere klima end Bangkok og omgivet af frodige bjerge, har Chiang Mai længe været første stop på rejsen igennem Nordthailand. Først kom backpackerne, men i de senere år har byen tiltrukket thailændere fra kunstnermiljøet, samt flere og flere vesterlændinge, som slår sig ned her. Dette har forvandlet den før stille by til en pulserende destination. Design, kunstgallerier, hippe tøjbutikker og kitchede kaffebarer er sprunget frem overalt i byen i et mix af det traditionelle Thailand og det moderne. Specielt området omkring Nimmanhaemin Road er hipt og nyt, men det traditionelle Chiang Mai er der stadig. Hvis man tager turen ind i den gamle bydel oplever man stadig mediterende munke, ældgamle templer og traditioner. I Chiang Mai møder historie nemlig det hippe.

CM1

Kaffe og Kultur i Chiang Mais Hippe Kvarterer.

I fortidens Thailand var landet delt op i flere kongedømmer, og mod nord dannede Chiang Mai den seneste hovedstad for Lanna Kongeriget, da byen blev grundlagt i 1296 af kongen Mengrai. I de næste århundreder blev byen centrum for adskillige magtkampe, og har blandt andet været under burmesisk herredømme i en periode, før Siam kongedømmet mod syd assisterede Lanna kongedømmet med at generobre byen. Lanna kongedømmet blev med tiden en del af Siam kongedømmet, som i 1949 officielt blev kendt som Thailand. Bymurene omkring den gamle bydel bærer fortidens historie med ind i nutiden, og giver byen et unik præg. Der er rige Lanna traditioner i denne del af Thailand, og thailænderne her snakker med speciel Lanna dialekt, og er generelt stolte af deres kulturarv. Dette kommer blandt andet til udtryk, når diverse kulturelle festivaler afholdes i løbet af året. De største i Chiang Mai er uden tvivl Songkran i april, hvor det thailandske nytår fejres med festligheder, vandkampe og euforisk stemning; eller Loi Kratong som falder sammen med Lanna festivalen Yi Peng, hvor titusinder af oplyste lanterner sendes mod himlen med ønsket om en lykkebringende fremtid. De mindre festivaler tæller blandt andet blomsterfestivalen i februar, hvor eksotiske og farverige blomster pryder byens bygninger og pladser. Der er glæde, musik og stolthed i alle disse kulturelle begivenheder, og hver festival har sin egen imponerende parade med funklende dekorationer og smukke piger. Når der ikke er festivaler, er Chiang Mai stadig et livligt og atmosfærisk sted. De mange natmarkeder er hyggelige at gå på opdagelse i, de forskellige byområder er interessante at besøge, og det nordthailandske køkken er intet mindre end fantastisk – og Chiang Mai har selvfølgelig masser af restauranter og barer, som man kan nyde god mad og kolde drikke i.

CM2

Lanterner til Loi Kratong Festivalen.

Der findes mange populære dagsudflugter fra Chiang Mai. Et must er en tur op på Doi Suthep bjerget, hvor det smukkeste og mest hellige tempel ligger. Fra templets terrasse har du en fantastisk udsigt over Chiang Mai, selvfølgelig grundet i at Doi Suthep er ca. 3500 meter over havet. Der er 306 trappetrin op til templet, men det er klatringen værd at nå helt til toppen, hvor guldpagoder og munke venter dig. Området omkring Chiang Mai er perfekt til vandreture, og der findes en lang række organiserede ture, der varierer i sværhedsgrad og længde. Du vil på disse vandreture opleve det fantastiske bjergrige landskab, vandfald, etniske minoritetsgrupper, rafting, elefanter og den lokale madkultur. Du kan også vælge at besøge den anerkendte elefantpark, Elephant Nature Park, hvor tidligere misrøgtede elefanter nu lever i fred og magelighed. Det er en helt enestående måde at komme tæt på disse fantastiske dyr uden at påvirke deres naturlige miljø. Chiang Mai er også kendt for sine “cooking classes”, hvor du kan lære alt om den thailandske madkultur, og hvordan du selv kan komme til at servere thailandske lækkerier, når du er tilbage i Danmark igen. Det er en sjov og lærerig oplevelse at tage et madkursus på ferien. En dagsudflugt kan også gå til Thailands højeste bjerg Doi Inthanon, hvor du kan opleve storslået natur, og nogle af de flotteste udsigtspunkter i Thailand. Du kan vandre i såkaldte cloud forests – skove i skyerne – og opleve at være over skyerne, imens du nyder naturen. Du kan også se nogle af de smukkeste pagoder, som ligger smukt omgivet af blomstrende haver og bjerge. Det er koldere på toppen af Thailand, og det er faktisk en speciel og kærkommen oplevelse at prøve at fryse lidt på disse breddegrader. Du kan også sagtens blive længere i nationalparken, og man kan enten campere eller leje bungalows natten over.

White Temple i Chiang Rai

White Temple i Chiang Rai.

Generelt kan det klart anbefales at tage nogle dage ud af kalenderen og for eksempel besøge nogle af de mange hyggelige byer nord for Chiang Mai. Chiang Rai ligger ca. 150 km nordpå, tæt på grænsen til Burma. Her ligger blandt andet Den Gyldne Trekant, hvor de tre lande Thailand, Laos og Burma mødes. Området er smukt, og det er interessant at opleve disse gamle handelsruter på nært hold. Det er også spændende at besøge grænsebyen Mae Sai, hvor der handles med alle slags varer, og der er virvar og liv. Selve Chiang Rai er en hyggelig tilbagelænet by, hvor du om aftenen kan gå en tur på natmarkedet og spise ved nogle af de lokale restauranter eller gadekøkkener. Du kan opleve de spektakulære bygningsværker, White Temple og Black House, som hver især symboliserer arkitekturens himmel og helvede. Begge steder er fascinerende og billedsmukke, på hver deres måde naturligvis. Mekong-floden løber ikke langt fra Chiang Rai, og det er derfor muligt at tage på en fredelig sejlads ned ad floden, hvor du igen kan nyde det nordthailandske og laotiske landskab.

Afslapning i Smukke Pai

Afslapning i Smukke Pai.

En anden besøgsværdig by er Pai, der ligger placeret ca. 140 km nordvest for Chiang Mai. For at komme dertil skal man igennem 762 hårnålesving i bjergene. Hvis man vælger at rejse længere nordpå til Mae Hong Son tilbagelægger man 1864 sving. Denne rute er måske lidt krævende for folk med tendens til køresyge, men det er det hele værd, når man kommer frem. Pai er kendt for sin afslappede hippieatmosfære. Livet går langsomt her, og dagene går med at nyde tilværelsen i en bungalow med udsigt over bjergdalen, udforske de nærtliggende vandfald og klippeområder, og nyde mad og drikke på de mange gode restauranter, cafeer og barer, der findes her. Der er hver aften et hyggeligt natmarked i byen, hvor man kan gå en tur og nyde stemningen. Pai ligger i øvrigt i et område, hvor der bor mange etniske minoritetsgrupper. Det er derfor muligt at tage på besøg i Karen, Lahu eller Lisu landsbyer, og lære mere om deres kultur og levemåde. Det er en markant anderledes hverdag, der findes her, end hvad man finder i Chiang Mai for ikke at snakke om Bangkok.

Der er altså masser at finde på, hvis din langtidsferie går til Chiang Mai og Nordthailand. Kontakt Asien Travel for at høre mere om mulighederne for et ophold i denne skønne by, og lad os sammensætte din rejse efter dine behov. Du har selvfølgelig også mulighed for at kombinere et ophold i Chiang Mai med ophold i Sydthailand. Du kan læse mere om mulighederne på destinationer øst for Bangkok her og Det Royale Ferieparadis Hua Hin her. Hvis du ikke allerede er overbevist om at en langtidsferie er noget for dig, kan du i øvrigt læse denne artikel, som nok skal overbevise dig om de mange fordele.

For en langtidsferie i Chaing Mai kan du overveje Eurasia Chiang Mai Hotel og Eco Resort Chiang Mai.